※這條項鍊是蝴蝶在幼稚園的工作成果之一。
    她說這是要送給媽媽的。
    熊熊代替媽媽戴著、展示一下。
    蝴蝶要完成這項工作,必須先在這些珠珠上打洞、再穿針引線,
    一顆一顆的小心翼翼排好。
    每一顆珠珠裡,都有她對媽媽的心意.......

要不要把孩子送去幼稚園,就跟要不要把孩子送去安親班一樣,是很多媽媽碰到的很為難的事。

我打死不肯把荳芽送進安親班,想盡辦法、不管多辛苦都堅持要讓她留在家裡。對於幼稚園,我倒是比較沒有像對安親班那樣的堅持。

在我們現有的教育體制裡,幼稚園算是我比較喜歡的一個階段。當然,幼稚園還是有好壞的差別,不過,因為大部份的幼稚園都還是認定這些小小孩還小,所以課程的設計很多還是偏「好玩」,再加上幼稚園也不必考試,除非到大班,要準備唸小學了、才會開始緊張起來。其實,我倒是很希望我們的小學、中學、大學的課程設計都可以參考一下幼稚園的精神──好玩。這樣,小孩學起東西來,也就不會那麼累、那麼排斥了。

我要上班,荳芽跟蝴蝶都是在滿月後、就交給保母帶的。(她們的保母是同一個人──蕾娜阿姨,以後有機會再寫寫這位超棒的保母跟我們家結緣的過程......)

荳芽一歲時,是個超級內向、害羞的孩子,只有我跟Kevin和保母可以碰她,一見到陌生人就哭。她的反應把我嚇壞了!心想這小孩這樣下去怎麼辦呀?簡直跟自閉沒兩樣了!

所以,我撐到荳芽兩歲半,早早就把她往幼稚園送。我的想法是愈是怕生、害羞的孩子,還是盡早讓她接觸多一點人好。保母把她帶得很好,但是,荳芽的個性需要早一點藉由群體生活來幫助她開放自己。

兩歲半去上幼稚園似乎又嫌早了點,所以,我費盡心力、訪談了很多家幼稚園,終於找到一家全美語的新園所,他們只有一班,那一班孩子包含荳芽、只有七個人。

這一班七個小小孩有一個主任
Annie(後來她成了荳芽小一時第一個課後家教老師)、一個外師、一個中師,外加一個煮飯阿姨負責照料。感覺上比較像托嬰,不太像幼稚園。

我並不在意荳芽是不是很小就要學英文,我喜歡的是4比7的師生比例,讓兩歲半的荳芽可以得到比較好的照顧。還有,一星期固定兩天帶孩子出去公園跑跑跳跳,這一點也令我心動。

再一個原因是,我希望膽小怕生的荳芽,可以多多親近外國老師,外國人一般比我們動作大且誇張、性格也活潑許多,畏縮一點的孩子給外國人帶,多少可以讓孩子放開一些。

現在的荳芽,已經完全脫胎換骨,對人熱情大方、獨立堅強,勇於嘗試許多她害怕的挑戰。我再跟別人說荳芽其實害羞、內向,早也沒人肯信了。我想,跟她很小的時候就接觸外國老師,應該有些關係。

小孩到底要不要上全美語幼稚園?很多媽媽問過我這個問題。

我總是回答:要看小孩的個性。

荳芽膽小、怕生,但是她個性溫柔、天真,她不怕學不會東西被人家笑,所以她在跟混熟了以後的外國老師對話時、一點都沒障礙,反正她會也講、不會也講,亂七八糟講、再加上比手劃腳,倒也學會了很標準的外國英語腔調。

後來,荳芽自這一所全美語的幼兒園畢業了。因為她是年尾生的,照台灣的學制,要再一年才能唸小學。我就在Annie的介紹下,把荳芽送到一家
蒙特梭利系統的幼兒園,再唸一次大班,這一次荳芽不學英文了,她開始學ㄅㄆㄇㄈ.......

我本來以為蝴蝶天生大膽,一點不怕生人,應該不必像荳芽一樣、為了藉助團體的力量來幫她適應環境、那麼早就要唸幼稚園。

我原來是預計讓蝴蝶在保母家多玩幾年的。沒想到人算不如天算......

蝴蝶比荳芽精明、早慧,她在保母家時常問一些奇奇怪怪的「為什麼」,表現出很強的求知慾,但是,性格較荳芽兩歲半時浮躁。她又好動、在保母家時常覺得很無聊、沒處去。人家保母還要照顧另一個小孩,不可能天天帶她出去公園閒晃。

到了蝴蝶兩歲半,她說她想上學。我就送她去了。

荳芽唸過的兩個幼稚園,我選擇把蝴蝶送到後來那個蒙氏系統的園所,不是全美語的。

Kevin跟我抗議過許多次,他覺得我偏心荳芽,荳芽唸了全美語、蝴蝶沒有。

我的理由是蝴蝶沒有荳芽需要上全美語幼稚園的那些原因(膽小、怕生、需要外國老師幫忙調個性......)最重要的是,蝴蝶的個性好強,一些她還不擅常的事,她不會願意在眾人面前練習太多次,蝴蝶是那種一出場就要是萬眾囑目的巨星(她的個性啦!我不是很鼓勵她這樣,不過這就是她呀......我認了!)所以,如果送她去講非母語的英語環境,我相信她會ㄍ一ㄥ很久很久不講話......

她要ㄍ一ㄥ多久,我不知道。不過,我知道這段時間會打擊她的自信心。一個天生心高氣傲的孩子,在她人生才剛剛要起步的時候,就重重的打擊她,我怎麼想都不願意這樣做。

所以,我毫不猶豫的為蝴蝶放棄了全美語的幼稚園。

從她們第一天出生,我第一眼看到她們時,我就知道這兩個孩子個性不一樣。那是媽媽天生的直覺。

後來我看她們吸吮母奶時的不同反應(荳芽吸一吸、吸不到就哇哇哭、放棄;蝴蝶一次來吸不到、再努力第二次,吸到漲紅了臉、沒奶水,也不哭,下次照樣用力吸.......)大約也知道她們一個溫順、一個堅毅的不同性格了。再經過我兩、三年的觀察,我相信我是了解她們的......

古早古早以前,孔老夫子就說要「因材施教」了,媽媽們千萬不要為了要對孩子公平,就不管適不適合孩子,每一個通通蒙著眼睛、給同樣的東西吃、往同樣的學校送。

每一個孩子都有他天生的某些性格,與生俱來的,我們勉強不了,只能在陪他們成長過程中,努力去瞭解每一個孩子的特殊性,花時間、耐心的跟孩子一起去面對他性格中需要調整的部份。而,這個成果通常要好些年才看得到。

我寫上一篇荳芽獨自去參加莎士比亞戲劇營活動時,有媽媽問我是怎麼鼓勵荳芽踏出那第一步的。

我的回答是:為了她那一句「我願意去」,其實我已經努力了五、六年了.....

蝴蝶這頭小野獸,也因為在蒙氏的幼兒園裡,滿足了她的求知慾及園所很尊重的放手讓她去嘗試做很多事,變得很開心、性格很穩定。

我當然會預設荳芽、蝴蝶該在幾歲時做什麼,比如上幼稚園這件事。但是,孩子每天活生生的在我們面前跑著、跳著,生活著。萬一你發現他表現出跟你原先的計畫不符時,當然得依著孩子的成長發展需要去修正計畫。

我挑幼稚園時,一家一家看,都是帶著她們一起的。看完了,一離開園所大門,就先問她們喜不喜歡剛剛看到的幼稚園?想不想天天來這裡上學?然後,再告訴她們我的看法及建議。

不要小看二、三歲的小娃娃,以為她們哪懂得什麼幼稚園好呀?

我帶蝴蝶去荳芽唸過的兩所幼兒園,她的選擇跟我的一樣。她喜歡荳芽後來唸的這家蒙氏學校。

畢竟那是她天天要去的環境,還是把選擇權留給她自己吧。讓小朋友自己參與選擇學校的過程,她會為了對自己的選擇負責,上了學後的適應期,絕對可以大大縮短。

我很心儀蒙特梭利的教育理念。所以,後來我讀了很多有關蒙氏教育理念的書,也有機會實際看到蝴蝶在園所的工作狀況。

下一篇,我們就來談談怎麼挑幼稚園,還有,我為什麼那麼愛蒙特梭利.......

※ 更多有關幼稚園的選擇、學齡前孩子的學習及生活資訊,請看Carol已出版的書──【
蝴蝶‧走走看看】。

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